第十七章 乱心

小说:祸国·归程 作者:十四阙
    胡倩娘坐在红帆船头,注视着下方的大海,心中充满了惆怅。

    雨已经停了,大海波涛不惊,平静的海面宛如一整块上好的蓝宝石,倒映出她的影子。都说她命好,会投胎,生在了当世首富家,从小要风得风要雨得雨。然而,她既无娘亲可以依靠,也无父亲可以撒娇,更没有可以谈心的朋友——跟在她身旁的,不是仆婢就是趋炎附势之辈,虚伪的嘴脸看得多了,也就懒得去一一分辨和较真了。

    十六岁的胡倩娘,正在人生最能感受到孤独的阶段。偏偏在这时,遇到了薛采。

    她至今还记得那天发生的所有细节。小到薛采鞋子上绣着的银凤凰,大到当时天边的彤云,还有鼎沸的人群,断弦的古琴,全都深深地烙印在记忆中……

    胡倩娘在见到薛采之前,就已经耳闻他许多许多年了。

    唯方大陆共有四个国家,总计人口七千万,这是一个百家争鸣的年代,惊采绝艳的人物层出不穷,但是,细究其中最最著名的,便是薛采。

    他是图璧前大将军薛怀的孙子,姑姑薛茗曾是皇后,因为得罪了皇帝昭尹,被满门抄斩。当时的白泽侯姬婴求情留下了他,自那以后他便成了姬婴的奴隶,侍奉左右。后姬婴逝世,将白泽之号传给了他,在新后姜沉鱼掌权后,更是提拔他当了丞相。

    那一年,薛采九岁。

    而她,十五岁。

    自胡倩娘有记忆起,便听过他的若干传闻,对这位久负盛名的神童充满了好奇,一心盼着能够亲眼见一见。

    机会终于在去年秋天姗姗而至。

    姜皇后提拔薛采为相,书生不服闹事,每日在市井街头胡说八道地诋毁他。

    薛采被激怒了,当街贴出告示,以鼎烹说汤为例,宣称七天之内,无论是谁,只要觉得比他更有实力做璧国的丞相,都可以去挑战他,若能将他击败,就将相位拱手相让。

    此言一出,天下俱惊。

    得闻讯息的人从四面八方汇集帝都,胡倩娘当时正好途径红园,便在婢女石榴的陪伴下换了男装去凑热闹。

    整整七天。

    从午时到戌时。

    那个个子还没她肩膀高的孩童,穿着白衣,鞋子上绣着凤凰,就那么大喇喇地往主座上一坐,舌战群儒,雄辩滔滔,直将一干书生们,辩得哑口无言。

    胡倩娘第一日去,是好奇;

    第二日去,是兴奋;

    第三日去,是探究;

    第四日去,是惊讶;

    第五日去,是钦佩;

    第六日去,是叹服;

    而到了第七日,则是彻彻底底地来了兴趣。

    她是胡不归的女儿。

    打出生起,命运就与凡人不同。按父亲胡九仙的话说——便是一国的公主也没有她矜贵。

    富甲天下,其实是很可怕的字眼。因为无所缺,也就无所求。

    这个世界上能让她感兴趣的东西,并不多。

    然而,那一刻,胡倩娘望着眉目漠然、年仅九岁的薛采,却像看见了世间最稀罕的珍宝,切切实实地感受到了一种名叫渴望的东西在她内心深处发了芽,长出嘴巴,开开合合间,叫嚣着两个字——

    我要。

    我要!

    我要这个人。

    她打定了主意,抱起琴,就在众人以为大势已定的第七日戌时时分,走出人群,走上大堂,朗声道:“且慢。晚生不才,想与丞相一较琴艺。”

    满堂皆惊。

    薛采设台,与人比的是经略之才、为相之术,而她却要与他比八竿子都打不着关系的琴艺,其实胡倩娘自知也是无理取闹,但心中不知为何,就是知道——薛采一定会答应的。

    他如果真是传说中的那个冰璃,就应该允诺她,并狠狠地击溃她,才不负傲世之名。

    来吧,薛采,让我看看你究竟是不是我心目中的那个人。

    那个可以凌驾我、压制我,让我也与世人一样对你俯首称臣的人。

    薛采脸上没有太多惊讶的表情,只是微微蹙了下眉,似乎有点不耐烦:“你说什么?”

    “我要与你比琴。”胡倩娘朝他走近了几步,在拉近的距离里,他的五官变得越发清晰,黑瞳沉沉,睫翼浓长——一个九岁的孩子,竟长了一双看不出深浅的眼睛。

    她心头一颤,表面却不动声色,“丞相不是说,这七日内无论谁来挑战你都可以的么?我,就来挑战看看丞相的琴艺。”

    四周议论纷纷。

    薛采睨着她,半响,冷冷一笑:“好。”

    四周的议论声顿时变成了抽气声。

    而她心中的芽却抽长着,开出了花。

    薛采又道:“我知道你心里想的是什么,如果我不答应你,你肯定会对外宣称我设下的擂台有漏洞,如此有漏洞的比赛规定,比出来了,也根本做不得准算不得数,从而进一步将我这七日来的辉煌成绩全部抹杀——对么?”

    对,对,你说的都对。胡倩娘有些着迷地望着他。

    薛采一字一字沉声道:“所以,我绝对不会如你所愿。你要比琴是吧?来啊!那就来比吧!”

    他如她所愿的接下了挑战。

    也如她所愿的赢了我。

    直到今天她还记得那天薛采所说的最后一句话:“权势也是一种实力。你若没有超越我的实力,凭什么想要取代我?”

    一个明明不会弹琴的人,却用一种绝对强势的方式赢了精通琴技的她,别人以为他用的是武功、是权势,但只有胡倩娘自己知道——那是傲气。

    让她宛如饮下毒酒般既致命又销魂的,是他的傲气。

    百年难见的傲气。

    胡倩娘回想到这里,感觉自己的脸很凉,伸手一摸,眼泪竟不知不觉中流了一脸。

    她自那天起便决定要嫁给薛采。可所有人都觉得那是异想天开。

    便连父亲,也觉得她不可理喻。

    “不就是大六岁么?你的那些姬妾通通比你小二三十岁!为什么男人比女人大可以,女人比男人大就不行?”她记得自己当时气急败坏地反驳,也记得父亲的眼神冷如冰霜:“我可以用钱逼迫她们,你可以吗?”

    是啊,纵是天下首富的女儿又如何?薛采……可是一国之相啊……

    父亲骗她。她根本没有公主矜贵。所以,程王颐殊可以明目张胆地指认薛采为夫婿候选人,而她胡倩娘说要嫁,世人都道是桩笑柄。

    胡倩娘擦掉脸上的眼泪,却越擦越多,正在委屈时,忽听船夫尖叫起来。

    她心中不悦,训斥道:“鬼叫什么?没看见我在想事情么?”

    “小、小姐!漏、漏水了!!!”

    胡倩娘大吃一惊,连忙回身,就见船底不知哪里漏了,正汩汩地往里进水。船夫找了个水桶拼命往外勺水,然而倒的没有进的快,很快船身就开始下沉了。

    胡倩娘气得直跺脚:“出发时你不检查的吗?”

    “我检查过了,是好的呀。而且当时您催得急……”

    “废物!快放焰火求救!”

    船夫手忙脚乱地从某个箱子里找出焰火,面色顿变:“沾水了……”

    胡倩娘放目眺望,此刻她们距离“玖仙号”已经很远了,但她水性极好,应该能游得回去,她一咬牙,翻出水靠穿上:“拆船!抓着木板游回去!”

    刚要拆船,船夫忽然看见一物,面色大喜:“不、不用游啦!那边!那边有船!”

    胡倩娘扭头,就看见遥远的海边,出现了一艘战船,旗帜上绣着“云”图腾。

    她松了口气。

    ***

    玖仙号上,气氛仿佛冻结。

    只因风小雅这句“骑象出行”。

    谁不知道此乃马康生平最耻辱的事情,如今被风小雅毫不留情地扔到马覆脸上,这位名誉程国的后起之秀脸色明显一僵。

    他眯起眼睛,沉声道:“听闻鹤公武艺精绝,世间罕见……”

    风小雅笑了起来:“你要与我决斗么?”

    马覆将抱着的古琴横托胸前,神色极为严肃:“长琴不才,请鹤公赐教。”

    客人们一听有架打,立刻精神振奋,睁大了眼睛看热闹。

    艾小小连忙打圆场:“宴席已经准备完毕,不如大家先用膳……”话没说完,胡九仙给了他一个眼色,艾小小心头一怔,当即收音,但心中疑惑渐浓——老爷不阻止?成心想要客人们打架么?

    葛先生也是唏嘘不已。他可是快活宴的老客,总共参加过四次,往年宴客纵有矛盾,表面上还能和和气气虚情假意,今年倒好,撕破脸直接开打了。风小雅和马覆按理说都不是一点就燃的爆竹脾气,现在三言两语就要大打出手,莫非真是气场不合?

    艾小小使个眼色,本在歌舞的美人们全都退了出去,让出空旷的大堂来。

    马覆手在琴上轻轻一拨,金玉之声铿锵响起,他的眉眼一片肃杀。

    风小雅收了笑,示意焦不弃离开自己。

    焦不弃虽有迟疑,但还是照做了,退后了几步。

    颐非低声对秋姜道:“来押注谁赢?”

    云闪闪一听,立刻道:“当然是风小雅!”

    颐非凉凉扫了他一眼:“你还有钱押?”

    云闪闪立马不说话了。

    秋姜则在皱眉,片刻后道:“薄幸交上去了?”

    “交上去啦。放心吧,晚宴吃得差不多时就会开始卖了,耽误不了你的事。”

    秋姜嗯了一声,又低下了头,显得对风小雅和长琴之间的决斗毫无兴趣。

    颐非转了转眼珠,不再说话,专心看向场内。

    那边,马覆沉声道:“我的琴,虽不及长琴太子有五十弦,但也有十五根。每一根上都有玄机。鹤公要小心。”

    风小雅淡淡回应:“好。”

    他的话音刚落,马覆就长袖轻挥,手指宛如点水的蜻蜓一般在琴上弹了起来。伴随着急促的琴声,周遭人全都感到一股巨大的压力以马覆为圆心迅速扩散,连忙将各自的几案又后挪了些许,免得被殃及。

    而身为目标对向的风小雅却安然不动。

    琴上一根弦断,趣÷阁直朝他飞去。眼看那根断弦就要刺中风小雅的眉心时,他左手一翻,突从滑竿下拔出一把伞。

    伞面砰地旋转打开,风小雅的人也跟着飞了起来。

    那是一把浅蓝色的油纸伞,在弥漫的雪花中,看起来像一朵优雅绽开的兰花。

    马覆手指不停,第二根、第三根弦急速飞出。

    在场的客人都是身份尊贵颇有见识的,却无一人说的出他弹的是什么曲子,只觉那琴声十分激跃,听得人血液沸腾莫名烦躁,恨不得也冲上去大开杀戒。

    颐非原本散漫的表情变得严肃了起来,低声道:“天界大战,阪泉之争,长琴一曲炎怒,令万物凋零……这是炎怒曲。”

    云闪闪扭头:“你知道曲名?”

    颐非道:“不止,你且看着,会有火……”

    他刚说出火字,飞舞在空中的两根断弦就蓬地一下跳起了火光,火光宛如巨龙,紧紧追逐着风小雅的伞,看起来,便犹如双龙夺珠一般。

    火龙虽急,雪伞更轻。

    如果说马覆的攻击呈现的是力量迅疾之美,那么风小雅的防御则是风流灵动之美。他就那么漫不经心地一点、一踩、一跳,就让火龙的攻击全部落了空。

    颐非忍不住赞道:“好武功。”回头又看秋姜,心中感慨真是英雄难过美人关。风小雅如此武功,照理说当世已无人能在他身侧杀人,偏偏娶错女人,最终让枕边人祸害了自己父亲。

    风乐天竟是死在秋姜之手,虽不知其中是否另有原由,但也足够令人唏嘘。

    场中马覆眼看久战不下,又一振琴弦,变了曲调。

    琴声由急转缓,由重转轻。之前分明万马奔腾,突然间,鸟语花香,就剩下了一只小鹿在欢快奔跑。

    颐非悠悠道:“唔,这是放鹿曲。”

    第四根弦脱离琴架,盘旋着朝风小雅刺去。

    风小雅手一抖,伞面嗖地合起,他整个人也轻飘飘地落到了甲板上,然后立住不再四下飞跃,而是以伞为剑,将攻击一一接住,并反弹回去。

    颐非叹道:“刚才以柔克刚,现在以静制动。不愧是鹤公。”

    云闪闪问道:“也就说马覆要输了?”

    颐非摇头:“那倒未必。坂泉、涿鹿两场,长琴一方本就是输的。但到了不周山,就……”

    仿佛为了回应他的这句点评,马覆的曲子又变了,变得忽急忽慢,不可捉摸起来。

    与此同时,剩下的十一根琴弦同时脱手,漫天遍地地朝风小雅飞去。

    眼看风小雅整个人都被罩在弦中,难以脱身,所有人都看得心中一紧——

    他突然不见了。

    就那样——凭!空!消!失!

    马覆一惊,连忙抱着琴跳过去。

    宛大的甲板上有一个洞。

    原来是千军一发之际,风小雅踩破地上的木板,顺势掉了下去。

    比试至此,马覆也实在拉不下脸跳下去继续纠缠,只好冷哼一声,转身一言不发地走回到位子上。

    云闪闪啐了一声:“小爷饭都不吃了就给我看这个?没劲。”

    众人也跟着议论纷纷。

    艾小小哈哈一笑道:“不愧是鴜鷜长琴,两大图腾的主人。这一场比赛真是不分上下、精彩纷呈,令我等大开眼界!今日就先点到为止吧,时候不早,咱们赶紧开宴,菜凉了厨子们该哭了!”

    丰肌秀骨的美貌侍女们将美酒佳肴一一端上,大厅西侧有一高台,花团锦簇的帷幕后方,八音迭奏,舞姬们重新回到场内翩翩起舞,婢女们陆续开始上菜,艾小小则转身去了舱底。

    颐非刚要跟秋姜说话,扭过头,却发现秋姜已不见踪影。“什么时候走的?”他问云闪闪,云闪闪瞪大了眼睛:“连你都没发觉,我怎么会知道?”

    ***

    艾小小来到甲板下,正要进破洞所在的舱室,被提前一步下来的孟不离拦在门外:“公子、更衣中,稍候。”

    艾小小连忙应是,跟他一起等在外面。

    一门之隔的室内,焦不弃帮着风小雅将外袍脱去,只见里面的亵衣已被汗水浸透。

    风小雅的身子摇了摇,站立不住。焦不弃连忙扶着他平躺在地,拿了汗巾帮他擦汗。

    “公子,你觉得怎样?”焦不弃关切地问道,“要我让不离进来一起帮您吗?”

    风小雅紧闭眼睛调整呼吸,体内内力紊乱,令他痛苦得完全说不出话来。

    焦不弃从怀中取出一支香点着,奇异的香味很快扩散开来,风小雅的呼吸慢慢地稳了些许。

    焦不弃守在一旁,他知道如今正是公子运功的关键时刻,不可有任何打搅,因此格外戒备。

    就在这时,他听见了脚步声。

    焦不弃立刻回头,却只看见了花白的头发,连对方的脸都没看清,就晕了过去。

    来人抱住焦不弃倒下的身躯,轻轻放在地上,她已足够小声,但闭着眼睛的风小雅还是听见了,耳朵动了动,一张脸徒然涨红,额头青筋鼓起,显得面目有些扭曲。

    就在这时,一双微凉的手轻轻地捧住了他的脸庞。

    原本躁动不安的风小雅先是一僵,然后神奇地平静了下来。

    那双手将源源不断的内力输入他体内,伴随着满室的熏香,像夜月下起伏却又平静的海水,一遍遍地、不厌其烦地将凌乱的贝壳、海蟹等杂物冲走,最后留下平坦如毯的沙滩。

    风小雅觉得整个人在极度紧绷后再极度放松,都快要睡着了。

    突然,他一个激灵,睁开眼睛。

    一旁的香只烧了三分之一。

    室内只有躺在地上的焦不弃,并无第二人。

    焦不弃揉着眼睛坐了起来:“我睡着了?等等!刚才有人来过!”可等他跳起,看清周遭的情形后,迷惑道,“那老头呢?”

    风小雅的表情变得很古怪:“不是老头。”

    “那是老太婆?”焦不弃搜查室内的物件试图找出什么蛛丝马迹。

    “是秋姜。”

    “什么?!她也在船上?!”焦不弃大吃一惊。

    风小雅抚摸着手上的佛珠。他之前在胡倩娘房间感应到秋姜的气息,现在则确认了——秋姜确实也在船上。不但如此,她还恢复了记忆。

    他同马覆比武,有两个目的,第一是试探对方底细,看看能否直接淘汰对手。马覆的武功比他想象得高,真动手时需要尽快速战速决才行。第二就是想看看秋姜会不会对此有所反应。

    而秋姜真的出现了,并帮战后内力紊乱的他梳理了气脉。

    这个方法父亲生前只教给了她。她会用,说明恢复了记忆。

    可是……她若真恢复了记忆,为什么……没有趁机杀他?毕竟,如意门冷血无情的七儿,在四年前没有被他感化,反而杀了他父,跟他已是死敌。

    还有,秋姜在,那么颐非呢?是不是也在?

    他们两个本该直接去芦湾,为何上了此船?他们的目的是什么?

    风小雅看着佛珠,思考着最后一个问题——秋姜为何不趁机取回此物?这本是她的东西。这是否说明当时的她……

    心乱了?

    ***

    艾小小回来时,正上到第七道菜。

    颐非摸着下巴道:“莫非风小雅受伤了?”

    云闪闪好奇:“为什么这么说?”

    “不然光是换衣服的话,不需要这么久呀。”几乎是他话音刚落,换了衣服的风小雅就坐着滑竿回来了,脸色苍白神情阴郁——但因为他一直如此病态,反而让人无法分辨到底有没有受伤。

    云闪闪期盼地看向已在用膳的马覆,好希望他们继续再打一架。结果两人却谁也不看谁一眼,面容平静的仿佛刚才的比武并没有发生一般。

    云闪闪心头好生失望。

    而这时,颐非看见了秋姜。他一直刻意睁大了眼睛等着,这才看到秋姜跟在送菜的婢女身后走进宴厅,并在婢女经过云闪闪时自然而然地停在了他身后——没有引起任何人的发觉,除了他。

    颐非的目光落到她微湿的鬓角上,心中分析:唔,这是去做了桩大事啊。

    云闪闪扭过头想跟颐非说话,却看见秋姜回来了,不由得一个激灵:“你刚干嘛去了?”

    秋姜将一样东西递给她,是一个耳环。

    云闪闪纳闷:“这么粗糙的手艺,完全不值钱的呀。”

    “一个时辰前,我将此物射进了……小船里。现在,它回来了。”

    云闪闪虽没什么心眼,但这会儿也明白了,胡倩娘落到他哥手里了,顿觉心中底气更足,狠狠咬了一口新送上桌的蹄膀。

    而秋姜垂下眉睫,顺服地站在了他身后。她的手情不自禁地摸了摸手腕,也意识到了一个问题——她刚才,忘了拿回自己的镯子。

    ***

    风小雅的目光在厅中搜罗了一圈,没有放过任何一个人。然而,并没有看到形似秋姜的人。不过他也知道,秋姜想要伪装成陌生人时,光看,是看不出端倪的。

    她既在船上,又很可能恢复了记忆,那么,必有作为。

    按理说,只需等待即可,然而不知为何,却心绪不宁,有种不详的预感。沉吟片刻后,他低声吩咐了孟不离几句,孟不离点点头,转身出了宴厅。

    而这时,婢女们鱼贯而入,奉上香茗。通常这也意味着晚膳结束,不会再上菜了。

    西侧的高台上一阵鼓声密集响起,紧跟着,所有丝竹全部停下,帷幕缓缓拉开,大家心头狂跳——

    真正的好戏,终于开始了。

    快活宴,之所以被历届参加过的客人们所津津乐道念念不忘,除了美酒佳肴暖玉温香之外,更有一项独一无二的环节——操奇计赢。

    所谓的操奇计赢,顾名思义,就是囤积断缺物资而牟利的一种经商手段,也是胡九仙生平最被人津津乐道的地方。

    他之所以能成为四国首富,除了祖业殷实父辈勤勉之外,跟他与生俱来的独到眼光和明智决策也是分不开的。他总能第一时间找出商机并用强悍的方式垄断,赶上三十年前四国大乱,趁机大发一趣÷阁,再加上战后休养生息的好时机,财富犹如雪球般越滚越大,一跃成为四国第一人。

    因此,他在这快活宴上也做了一番布置,为的就是让客人们玩得刺激,玩得过瘾。

    在众人期盼的目光中,艾小小登台,为初次来玩的客人讲解规则:“多谢各位贵客贲临,我家老爷特地准备了三件宝物,由各位对其进行估价,估对者即可获赠此物。为了以示公正,宝物的真实价格都是事先写好放在对应的格子里的。每人只能估一次。期间,大家手里都有三块令牌,可凭令牌提问,只要不涉及价格我都会据实作答,但是,每问一个问题,都需要给我十金酬金。”随着这句话,婢女们为二十四位客人分别送上了三块令牌。

    风小雅一看,令牌是竹子刻成的,入手轻滑,倒也雅致。

    艾小小见大家都拿到了令牌,一笑道:“这样,我来为第一次上船的新客们演示一把,就清楚了。”

    他招了招手,一名婢女捧着个托盘走上前来。

    掀开托盘上的红布,里面放着一只翡翠镯子,在灯光下散发着幽绿色的光。

    在场的客人们纷纷动容。

    果然一出手就非凡品。

    这镯子一看就价格不菲,而胡家的管家却只是拿它来演示用。

    艾小小高高举起镯子,以便大家看得更仔细些,然后从托盘上又拿起一封封了口的信笺,朗声道:“镯子的价格写在信里,现在,请各位估价。有问题问我的,请亮出令牌。”

    就在众人还在彼此猜测打量疑虑盘算时,风小雅想也没想就举起了第一块令牌。

    艾小小忙道:“鹤公请问——”

    “我问的问题,我用的令牌,答案是不是就只告诉我?”

    艾小小答道:“不,小人会当场回答,让所有人都听到。”

    风小雅又举起第二块令牌:“你保证你写的价格就是真的?”

    艾小小怔了一下。

    “一石米,自农户手中十钱可得,到了商人那就要五十钱。那么,正确答案是十还是五十?”

    此言一出,众人纷纷点头。

    尤其是云闪闪,大声道:“是啊!我去买东西那些奸商们都会往死里坑的啊!”

    周遭顿时起了一片哄笑声。

    坐在风小雅身侧的葛先生轻笑道:“难为云二公子倒是意识到了这一点。”

    风小雅的视线从云闪闪身上扫过,不经意地掠过颐非时稍稍停了一下。颐非心中咯噔一下——不会他也认识丁三三吧?

    但风小雅很快就又看向了艾小小,等着他的答案。

    这个问题很显然在胡九仙设计游戏之初就考虑过的,因此艾小小立刻答道:“鹤公说到重点了。所以,我们这个游戏才叫做‘操奇计赢’。因为——虽然你没有猜对,却可以改变它的定价。”艾小小举起手里的信笺,朝众人摇了摇,道,“这个镯子最后一次交易时的价格被写在了信上,各位估价后,如果没有人猜对,则进入下一步,就是竞价。只要你出的价格比场内所有人都要高,就可以买到这封信,然后,里面的数字你说了算,这个镯子想值多少钱就值多少钱。”

    风小雅道:“我出一百钱。”

    艾小小环顾四周:“还有比鹤公出价高的么?”

    众人又是一阵盘算,云闪闪试探道:“二百钱?”

    “好,云二公子出了二百钱。还有吗?”艾小小等了片刻,见无人再出价,便道,“那么,这封信就以二百钱的价格卖给了云二公子。同样的,这个镯子也是云二公子的了。”

    云闪闪没想到居然没人跟,连忙摆手道:“我才不要!”

    众人又是一阵哄笑。风小雅则是若有所思。

    艾小小轻咳一声,环视道:“各位还有什么疑惑么?”

    风小雅又道:“也就是说,大家先猜价格,猜对了就得到宝物,猜不对,就出价买?如果我们谁都不买呢?”

    艾小小自信一笑:“我家老爷既然会选那三样宝物,自然是有让各位非要买不可的原因的。”

    一旁的葛先生也呵呵笑了起来,点头道:“确实,我之前参加了四次,每次见到的宝物,都令我不枉此行啊!”

    被他这么一说,众人更是期待不已,眼巴巴等着看胡九仙到底准备了什么样的好货,是否真如传说的那样穷奢极欲。

    秋姜却突低声问道:“薄幸呢?”

    颐非答道:“卖完主人家的宝物,就轮到客人们的。别急。”

    秋姜面色微异,颐非看出来了,问道:“怎么了?”

    她却不答,只是两片薄薄的唇又抿紧了些。

    颐非忽然想到,秋姜很流畅地背出过五年前的快活宴所卖宝物的名字……再一想,快活宴好像是三年前才新增了项目,让客人们也可以自行宝物交易,难怪她不知道。莫非她是在因这个生气?

    ——毕竟,对于博闻强记的千知鸟而言,突然空白了四年,从无所不知变成一无所知,也确实落差挺大的。

    颐非忍不住嘲弄地勾了勾唇。

    那边,艾小小道:“鹤公还有问题吗?”

    风小雅摊了摊手:“我虽还有问题,却没有免费的令牌了。”

    艾小小哈哈笑了起来:“所以,各位要珍惜这仅有的三次机会啊。来,令牌还给鹤公,演示结束,接下去再问问题,可就要真算钱了。”

    婢女将令牌捧还给风小雅,并将镯子撤走。

    一阵欢快的锣鼓声后,艾小小宣布游戏正式开始——

    第一件被捧上来的宝物,是一只酒杯。

    酒杯不过半只手掌高,壁薄如纸,莹白如玉。

    艾小小把竹叶青酒倒进杯中,场内顿时发出一片赞叹声。

    只见原本郁白色的杯身,缓缓渗出了浅绿色的花纹,竟是两条鱼在荷叶下嬉戏。看得久了,那鱼便仿佛活了,随着杯中酒浆的晃荡而轻轻摇曳。

    “各位请估价。”艾小小做了个请的手势。

    而客人们,仍在谨慎地观望。

    云闪闪见众人都不开口,便自告奋勇道:“先估对价格的人就得到这只杯子是么?那我猜、猜——五十金!”

    艾小小呵呵一笑,也不表态,只是望着其他人道:“诸位觉得呢?”

    众人一看有人带头,当即也七嘴八舌地乱猜起来,基本都在三十到八十之间。这时,一个身穿白衣、面如冠玉的俊美男子突然起身,直勾勾地盯着那个酒杯道:“这是曦禾夫人的酒杯吧?”

    伴随着这句话,一枚令牌被他丢到了艾小小脚边。

    艾小小捡起令牌,回望着该男子,答道:“是的,周公子。这的确就是璧国曦禾夫人生用过的酒杯。”

    四下哗然声起。

    艾小小解释道:“众所周知,那位夫人有个怪癖就是扔杯子,而璧国皇帝昭尹为了讨伊欢心特地命巧匠做了一套给她丢着玩,一共是三百个。如今,美人已乘黄鹤去,这套酒杯也碎得差不多了,完好存于世上的不超过十个。这是其中保管得最完好的一个。”

    众人听得啧啧不已。曦禾夫人已经死了一年多了,但有关她的传说却越来越多:她的美貌,她的嚣张,她的歹毒,她的怪癖和她的一夜白头……俨然已是个妖魔化的人物。

    但,比起这样巧夺天工的酒杯居然是被那位绝世美人扔着玩更令在场众人震惊的,是识破此物由来并第一个用令牌提问题的人,竟然就是跟个木头人似地坐在角落里,对之前风小雅和马覆的争执也丝毫不关心的——小周郎周笑莲。

    他静静地坐在那里,剑眉星目宛如墨染,眉心一点红色朱砂,比唇色更艳。看起来颇有几分超凡脱俗的仙气,因此一站起来一说话,就吸引住了所有目光。

    然而众人看他,他的眼里却只有那个杯子,过了好一会儿,才说了第二句话:“一百金。买信。”

    众人微微一惊,这等直接上来就买信,还抛出如此高价,是势在必得么?

    其实璧瓷杯虽很传奇,却不是什么稀罕之物,毕竟属于当代工艺,如果喜欢,大可按着样子另请工匠再做,基本上二三十金也就够了。可周笑莲执念如此,想来在乎的是“曦禾的杯子”这一特质了。

    难道这名誉程国的后起之秀也爱慕那位四国第一美人不成?不传说他是个修行之人么?

    艾小小环视众人道:“唔,还有没估价的客人么?鹤公?”

    风小雅目光流转,微微一笑:“我猜不出来。”停一停,又道,“但我可以出一百零一金买信。”

    四下顿时起了一片骚动——风小雅惹恼了马覆不够,又要挑衅周笑莲么?

    连马覆也大感意外,眼睛微微眯起,望着周笑莲,看他作何反应。结果,周笑莲的神色却很平静,只是加价道:“二百金。”

    风小雅呷了口茶,“二百零一金。”

    周笑莲怔了一下,如梦初醒般地回头,看向风小雅,“我对这杯子势在必得。”

    风小雅点点头,“真巧,我也是。”

    周笑莲皱眉:“我只带了三百金……”

    马覆见机开口:“我借你。”

    众人本就爱看热闹,见此情形全都好生激动。马覆此举无疑是要跟周笑莲结盟,公然跟风小雅对着干了!且看风小雅如何反击!

    风小雅一本正经地问马覆:“你有多少钱?”

    马覆回答:“多到可以买到这只酒杯。”

    气氛僵至,几乎可见箭在弦上顷刻即发。

    云闪闪无比兴奋,不停念叨:“打起来,打起来,快打起来啊……”

    结果,在众人殷切期盼的目光中,风小雅转头对艾小小道:“那我不要了。”

    艾小小一呆:“也就是说?”

    “三百金,卖给他。”风小雅随手一指周笑莲,然后捧起面前的茶杯津津有味地喝了起来,边喝边低声道,“三百钱的杯子卖出三百金,也算可以了。”

    一客人惊道:“什么?三百钱?!!”

    众人齐齐把目光转向艾小小,艾小小迟疑了一下,将那信封送到周笑莲面前,周笑莲刚打开,他身侧的客人已伸颈过去看,并念出了里面的内容:“璧瓷杯,购自老宫女贾氏之手,计三百钱!”

    众人哗然。

    也就是说,风小雅其实知道这杯子的价格?他是怎么知道的?!他既然知道,为什么之前不估价,反而要跟周笑莲抬价呢?

    一时间,人人脑海中浮现起了四个字——操奇计赢。

    操奇计赢!

    用一点点小花招就让买主花费百倍的价格购物,这才是真正的操奇计赢!

    葛先生叹道:“我参加快活宴四次,唯独这次,才真正领悟了这个名字的真谛啊……”

    一客人不满道:“但卖的钱又不给鹤公!难道鹤公跟胡老爷是一伙儿的……”

    胡九仙哈哈一笑:“先说好了,这钱可不是给我。本就是要白送给大家的宝贝,竞个价卖个钱,只为添兴。偶有所得,拿去赈灾便是。”

    葛先生附和道:“我可以作证,以往几次拍到的钱,确实是直接给了我,胡老爷分文未留。”

    一客人目光炯炯的打量着他:“传闻燕国有个姓葛的大善人,每年四国间游走,为失去孩子无依无靠的老人们发放米粮衣物……就是阁下么?”

    葛先生拱手行了一礼:“贱名不足挂齿,叫我老葛即可。”说完又对风小雅摇头苦笑道,“鹤公此举害死我也。如今人人都知这三百金是要落我腰包了,免不得怀疑你跟我串通好了来讹钱。”

    风小雅淡淡道:“周郎要修仙,散点钱财做善事正是助他一臂之力,他感激你都来不及。是吧?周郎。”

    周笑莲睁着一双雾蒙蒙的眼睛,看起来很是心不在焉,就在众人猜测他什么时会生气爆发时,他却直直走到艾小小面前,道:“我买到了,杯子给我。”

    艾小小连忙把杯子递上。

    周笑莲像捧着至宝一般小心翼翼地接过杯子,回到座位上坐下,眼睛里就再没容下别物。

    云闪闪本还盼着他能跟马覆联手对付风小雅的,没想到此人压根不以为意,只要杯子到手就心满意足万事不理了。一时间,失望不已。

    艾小小见厅内气氛有些异样,连忙转移话题道:“咱们继续看下一个宝贝吧!”说罢打了个手势。

    男仆敲响花盆鼓,帷幕缓缓来开,一个蒙着面纱的红衣女童,轻盈如花地走了出来。

    众人都盯着她的手,却发现伊两手空空,刚在纳闷,红衣女童伸手摘下了面纱。

    好几人同时咦了一声。

    她蒙着面纱时,大家以为是个十岁左右的小孩,但摘下面纱才发现,此人分明是个十七八岁的少女,只不过身形太过娇小,让人误会罢了。

    身子虽矮,脸却生得真真是好。巴掌大的脸庞上,一双扑闪扑闪的大眼睛,带着种与生俱来的天真好奇,一笑起来就有两颗小虎牙,真是可爱的不得了。

    艾小小介绍道:“小玉儿,十八岁,身高四尺,体重四十。”

    被唤作小玉儿的少女冲客人们嫣然一笑。

    客人们则面面相觑——难道,这第二件宝物,竟是活人?

    颐非则瞳孔一缩,目光闪烁起来。

    艾小小问小玉儿:“小玉儿,你是宝贝吗?”

    “回艾爷,小玉儿是。”

    “为什么?”

    “小玉儿会跳舞。”

    “会跳舞的姑娘多着呢。”

    “但我会跳这种舞。”小玉儿大眼睛一眨,整个人忽然凌空跃起,宛如蝴蝶一般飞到了艾小小的手掌上。

    幕后的乐师们连忙再次弹奏,丝竹声悠悠响起。小玉儿便应着乐声开始翩翩起舞。

    她身形娇小本已得天独厚,再加上腰肢轻软舞艺出众,在人掌上起舞,便真如蝴蝶般轻盈飘逸。

    葛先生不禁叹服道:“好一个掌中舞蝶肆欢笑,嬛嬛一袅楚宫腰。竟是失传已久的飞燕舞。”

    “不是。”风小雅随口应了一声。

    “不是?”葛先生诧异。而就在这时,小玉儿足尖轻点,突从艾小小的掌心掠上了他的肩头。乐声也随之变了,鼓点带着某种独特的神韵,跟小玉儿的脚一起,蜻蜓点水般从艾小小的翳风、天牗、浮突、天鼎、肩井……一路滑下。

    厅内众人齐齐一振——至此,终于看出了名堂。

    小玉儿的舞步,竟一一对应着人身上的一百零八处穴位。而与平日里趴着针灸不同,艾小小此刻是站着的,可以腹背同时受力。一种又痒又麻、又痛苦又愉悦的表情在他脸上纠结,若不是在大庭广众之下,他只怕早就叫了出来。

    鼓点密集,小玉儿身形更快,真如一只绕着花枝忙碌不休的彩蝶。伴随着最后一记鼓响,小玉儿重新飞回到他手掌上,俯身一拜。

    艾小小手一软,身体因极度放松而踉跄后退了几步,啪地坐到了地上,羞涩道:“失态了,见谅,见谅。”

    “人小姑娘都没啥呢,你这个享受的倒先脚软了。小艾啊,你那个,不行啊。”满堂哄笑。

    笑声里,风小雅握着茶杯,思绪突然飞扬,仿佛回到了五年之前——

    六月初一。缘木寺内。秋姜拉出的那条白练。同样的蝴蝶,小玉儿跳得花团锦簇,秋姜却跳出了生离死别。

    他的眼底泛起层层涟漪。

    身后的焦不弃有些激动:“公子,这丫头不错,可以买来给公子按按!”

    再看厅内其他贵客们也都眼神发亮,跃跃欲试。

    艾小小跟放小猫似地将小玉儿轻轻放到地上,然后拍拍衣袍起身拱手:“刚才跳的舞名‘鹏游蝶梦’,起源于远古时代一种白骨生肌祛病辟邪的巫舞,然而传承至今已无那分神奇。只能用于松缓筋骨、消减疲累,跟针灸一术很像,又有不同之妙。至于究竟怎么个奇妙滋味,呵呵,还待贵客亲自体验了。”

    “妙极妙极!此舞既赏心悦目,又养身健体,真正是一举两得。还等什么?快估价吧!”一位豪客已经迫不及待。

    艾小小不再废话:“好,请诸位估价。若无人猜对,再进行比价。”

    葛先生对风小雅道:“鹤公喜欢?我若猜中,转送于你。”继而提高声音喊道,“我猜五百金。”

    他既开了头,其他宾客也都不再犹豫,纷纷报出了自己的猜价。云闪闪更是猜出一千金的高价,秋姜瞥他一眼,他连忙陪笑道:“只是猜猜,我不买,不买。”他可还欠着赌场钱呢!

    倒是周笑莲,依旧全神贯注地盯着手里的瓷杯,对小玉儿毫无兴趣。如此一来,就只剩下风小雅还没猜。

    艾小小笑望着风小雅道:“风公子不猜上一猜么?”

    风小雅抬头,注视着自跳完舞后就跪坐在原地一动不动的小玉儿,似乎感应到他的目光,小玉儿抬起头,小脸红红地朝他笑了笑。

    “一钱。”风小雅道。

    群客哗然。这个报价,当真是比之前那个瓷杯的三百钱还离谱。

    然而,小玉儿听了这个价格,眼睛一弯,却是笑得更开心了几分。

    艾小小将写着实价的信笺递给葛先生:“劳烦先生公布吧。”居然没有进入比价环节,说明有人猜对了。会是谁?

    葛先生拆掉信上的火漆,打开来念道:“上月初九于宜国会晤永信禅师,得赠舞姬一人,名小玉儿。推辞无方,不得已,取一钱酬之。”

    还真是一钱!!最让人惊讶的是,这个小玉儿居然是个和尚送给胡九仙的!

    主位上的胡九仙哈哈一笑道:“此缘法太盛,胡某不敢受,故而让出,盼有缘者接。如今看来,鹤公就是有缘人了。”

    小玉儿十分识趣,当即走到风小雅面前,拿起茶壶将他空了的茶杯斟满,然后举过头顶捧到他面前:“小玉儿拜见公子,以后就是公子的人了。望公子不要嫌奴粗鄙。”

    颐非见秋姜直勾勾地盯着这一幕看,便揶揄地低声笑道:“吃醋了?”

    秋姜冷冷地看了他一眼。他连忙抬手:“当我什么都没说。”

    那边,风小雅也什么也没说,接过了她捧的茶,垂下眼睑呷了一口,长长的睫毛覆下来,遮住眸色万千。

    葛先生感慨道:“你这一猜一个准的,看来第三样宝物也要花落你手了。”话音刚落,第三样宝物被人捧进了大厅。

    同样是一方红巾盖着托盘,第三样宝物的体积看上去比瓷杯更小,毫无隆起之处。

    艾小小道:“刚才见过了璧国的骨瓷,宜国的蝶伶,下面这样东西,产自燕国,造于程国,可谓是集两国之精华于大成。”将众人的胃口吊起后,他掀开了红巾。

    托盘上是一块布。

    说是布也不尽然,颜色剔透,颇像传说中“穿五层还可见痣的素纱禅衣”。然而,灯光映于其上,流光溢彩,又说明其材质绝不是纱。

    马覆的眼神一下子热了起来:“谢家的至宝天衣甲!”

    “长琴公子好眼力!”艾小小赞了一声,拈起那块似纱非纱的织物,抖落开来,真是一件比甲。

    “谢家?程国的谢家?也就是说这件衣服是用五色足缤做的?可五色足缤不是由五色稀铁提炼而成的吗?五色稀铁是璧国的产物,怎会说出自燕国?”宾客们纷纷质疑。

    艾小小笑了笑,解释道:“因为它不是铁,而是骨。燕国平妥县产一种金顶蚕,平日里与家蚕并无两样,但到了要吐丝时头会变成金色,这时取冰冻住,摘其金顶,融为骨胶,再以谢家的冶缤术淬为丝线,编织成甲。此小小一甲,需耗费十万只蚕。因此,这么多年,也不过得了两件。”

    有客问:“这天衣甲有何特别之处?”

    艾小小直接将一盏油灯的灯罩摘掉,将比甲放在上面,半天也点不燃;再用一把匕首在上面划来划去,未留丝毫痕迹。如此一来大家立刻明白了——水火不侵,刀枪不入。

    葛先生低笑着对风小雅道:“这次的三件宝物倒挺有说法,第一件宝物怡情;第二件宝物强身;第三件宝物直接多送一条命。”

    确实,穿了这么一件衣服在身上,可不比别人多一条命吗?

    “可杀手的第一目标多是咽喉,不是心脏。”风小雅不以为意,“累了。回去试试这第二样宝物。”

    他瞥了小玉儿一眼,小玉儿的脸便更红了。

    然后他就在一片比价声中带着小玉儿拂袖而去,将一室喧闹尽数丢在了身后。

    颐非见他们走了,对秋姜道:“你不跟去看看么?”

    “我为什么要跟去看看?”

    “小玉儿也出现在船上了,你不觉得奇怪么?”秋姜既已恢复了记忆,当也认得出来此人是谁。

    “比起她……我更在意的是……天衣甲为何会出现在这里。”秋姜的面色十分凝重,“这是圣境十大神器之一。而它的上一个主人是……”

    如意夫人。
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